當地時間2014年10月31日,英國維珍銀河公司商業宇宙飛船“宇宙飛船二號”在美國加利福尼亞州的沙漠地帶墜毀,至少一人死亡,另一人受傷。
  
  當地時間2014年10月31日,英國維珍銀河公司商業宇宙飛船“宇宙飛船二號”在美國加利福尼亞州的沙漠地帶墜毀,至少一人死亡,另一人受傷。
  中新網11月2日電 據外媒報道,英國維珍銀河公司研發的旅游太空船於當地時間10月31日在美國加利福尼亞州試飛時墜毀沙漠,兩名飛行員一死一重傷。這除了估計使維珍蒙受至少5億美元的損失,也將打擊剛剛萌芽的太空旅游業。
  目前,美國官員已經開始調查維珍銀河公司“太空船二號”(SpaceShipTwo)在加州莫哈韋沙漠上空試飛時墜毀的事故原因。
  美國國家運輸安全局的一個調查小組周六已經抵達莫哈韋沙漠,前往事故現場。美國國家運輸安全局的調查小組有13至15名調查員,包括結構,系統,工程和機件性能等專家。
  調查人員當地時間1日上午抵達莫哈韋沙漠,併在晚些時候到事故現場勘查。他們的工作包括詳細檢查所有的數據,事故現場的工作和訪談目擊者。
  美國國家運輸安全局表示,這是一次試驗飛行,試驗飛行通常有很詳細的數據記錄。
  “太空船二號”的殘骸散落在莫哈韋沙漠大面積區域,警方封鎖了事故現場,以防某些碎片可能爆炸。
  與此同時,維珍創辦人布蘭森說,他“有決心找到出錯的地方,並且從這次的悲劇中學習。”布蘭森在太空船二號的研發基地莫哈韋機場表示,“沒有人低估太空旅行涉及的風險。”
  “我們欠這兩位試飛飛行員一個交代,我們一定要找到出錯的地方。”布蘭森說,“一旦找到出錯的地方,並且剋服錯誤,我們就能確保太空旅行的夢想能繼續實現。”
  “太空船二號”10月31日早上9時20分左右在加州洛杉磯東北部的莫哈韋沙漠試飛,由搭載母船“白色騎士二號”帶上高空;50分鐘後,當到達4.5萬英尺時,它脫離母船自飛,以測試其火箭引擎性能。不料約兩分鐘後就出事了。
  維珍銀河事後發表聲明說,“太空船二號”在測試中出現嚴重異常。一名攝影師透露,他看見太空船在高空同運載飛機分離後引擎起火。
  太空船上有兩名飛行員。來自克恩郡巡警處的消息稱,一名飛行員從機艙彈出,他受重傷,送往醫院救治,另一名飛行員身亡,屍體與太空船殘骸在一起。
  有專家認為,“太空船二號”的墜毀對太空旅游業造成重挫,人類到太空旅游的夢想可能要延後幾年才有望實現。
  航空業咨詢企業蒂爾集團(Teal Group)的航空分析師卡塞雷斯說:“這對太空旅游業是個打擊,明年或今後幾年內可能都還看不到太空商業首航。”
  卡塞雷斯說,維珍接下來必須進行更多試飛,才能正式推出太空旅游。不過,已支付訂金甚至旅費的客戶似乎不受墜毀事件影響,目前為止還沒有人要求退票。  (原標題:英國太空旅游船試飛失敗 調查小組抵達事故現場)
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